印度引進轉基因棉花種子釀大規模農民自殺潮

謝來

2010年06月21日10:35  來源:《新京報》

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  新京報6月20日報道 從1997年至今近20萬印度農民自殺身亡,其中很大一部分是棉農!引進轉基因棉花,種子漲價,棉農貸款,歉收,無法償還,銀行不再貸款,棉農借高利貸,無法償還,傾家蕩產,最后自殺———這個令人悲傷的鏈條展現出印度農民自殺的大體過程。當地人們將原因歸咎於美國公司送來的轉基因種子,全球化為印度農業帶來了意想不到的變化。然而,如果保障健全的話,僅僅一個轉基因棉花種子,就能夠讓20萬甚至更多的印度農民崩潰嗎?

  2009年5月末的一天,印度馬哈拉施特拉邦東北的維達婆地區,一棵芒果樹下年輕的棉農郭卡正抹去悲傷的眼淚。五天前,他的父親就在這棵樹上上吊自盡。一條白色頭巾和一雙破舊不堪的草鞋還留在樹下,但它們的主人因為無力償還850美元的債務選擇撒手人寰。

  據國家犯罪記錄辦公室的統計數據,從1997年至今,已有近20萬印度農民自殺身亡,其中很大一部分是棉農。

  驟然上升的自殺數字

  “十年前,農民的生活還可以維系。”郭卡說,和很多當地農民一樣,他將父親的死歸咎於全球化的沖擊和轉基因棉花的大面積種植。

  來自馬哈拉施特拉邦的提瓦裡曾經是一名工程師,現在他的全職工作是記錄農民自殺事件,喚醒全社會對農民生存狀態的擔憂。

  在他的辦公室裡,從地板到天花板都繪滿了圖表,上面記錄著2001年至2009年維達婆地區所有農民的自殺事件。“2001年,52起自殺。”提瓦裡大聲讀著,而隨后幾年,這一數字幾乎呈直線上升,“2002年104起,2003年148起,2004年447起,2005年445起,2006年1448起,2007年1246起,2008年1267起。”最多的時候平均每天就有3位農民自殺。

  由於農民自殺率太高,印度政府專門進行了統計。最常見的自殺方式是上吊和服毒,最頻繁發生自殺的地區是印度中部的棉花種植帶。

  提瓦裡認為,遠在大洋彼岸的美國密蘇裡州全球最大的種子公司孟山都(Monsanto)是引發這些悲劇的主要原因。轉基因棉花種子貿易不僅改變了農業生產,也給印度社會帶來令人始料未及的巨大變化。

  高價種子的豐厚誘惑

  從前,棉花種子是印度棉農花銷最小的開支之一。

  盡管從產量上看,印度本土的棉花種子不及來自美國的轉基因棉花,但卻能適應印度獨特的氣候———每年夏天多雨的季風季和隨之而來的長期干旱。

  而孟山都公司改變了這一切。上世紀末,該公司開發了一種轉基因棉花,它能產生一種專門殺滅棉鈴虫幼虫的蛋白毒素,使得棉花自身能抵御天敵的侵害。

  2002年,名為“保鈴棉”的轉基因棉花種子在印度上市。可供每英畝農田種植的保鈴棉售價為1400盧比,約35美元。盡管在政府的干預下該公司將售價降低了一半,但對於年收入僅有幾百美元的棉農而言仍是一筆不小的開銷。

  最初轉基因棉花帶來了可觀的經濟效益,印度的棉花產量翻了一番。2005年,這種棉花的種植使殺虫劑的使用量減少42%,種植轉基因棉花每英畝的收入比非轉基因棉花高出373美元。但好景不長,各種弊端也隨之顯現。對於小規模耕作的印度農民而言,轉基因棉花帶來的變數是他們未曾預料的。

  轉基因“水土不服”

  和印度本土的棉花不同,轉基因棉花需要更多的水來灌溉。

  這對於美國大規模種植的棉農而言不是問題,隻要有完善的灌溉系統就能保証收成。但印度的情況卻截然不同,全印度9000萬農民中,60%的人擁有的農田不到2.5英畝。因此他們在種植轉基因棉花時,更加“靠天吃飯”,棉花的收成很大程度取決於當年的降雨量。

  印度中央棉花研究所經過5年的研究發現,已經有少量棉鈴虫對轉基因棉花的毒素產生了抗性。科學家預測,經過10代棉花種植,棉鈴虫就必將普遍獲得抗性。

  為應對害虫產生的抗性,通用的做法是“生物避難所策略”。在美國,規定轉基因棉花種植中必須有20%的區域種植普通非轉基因棉花作為棉鈴虫避難所,但這隻適用於大農場作業的轉基因作物種植。對於印度小規模棉花種植很難推廣,況且兩國的棉鈴虫種類也有差異。

  借錢買種子債務纏身

  印度引進轉基因棉花短短幾年后,種子商店裡可以購買到的棉花種子都標注為轉基因,致使棉農的成本大大增加,但是這裡面卻摻雜了很多假冒偽劣產品。

  由於轉基因棉花種子高昂的價格,印度的一些不法商家將非轉基因棉花種子或不純正的種子標注為轉基因在市場上出售。調查顯示,市場上非正規品牌中,隻有26%的轉基因棉種是第一代純正轉基因,46%都混雜有非轉基因棉種。它們如果被當作真正的轉基因棉花種植,會帶來慘痛的經濟損失。

  轉基因棉花出現之前,由於種子的開銷僅佔一小部分,如果當年的棉花歉收,農民們收入銳減,第二年的日子會苦一些,但還不至於傾家蕩產。

  但現在,為了購買種子,農民們大都向印度國立銀行貸款。但如果買到假種子或收成不佳,農民無力在當年還款,銀行就會拒絕再次提供貸款,此時農民們隻得找私人錢庄借款。此外,那些自己沒有土地的農民根本無法從銀行申請貸款,隻能走風險更高的高利貸途徑。在有些地方,高利貸的利息高達100%。而如果第二年棉花再次歉收,甚至僅僅收成不如預期,農民們就將走進債台高筑的惡性循環。

  一位無力還債服毒自殺的農民的親人說:“我們聽說轉基因棉花會有好收成,所以人人都找銀行貸款。可結果並非如此。”

  底層農民生存堪憂

  在馬哈拉施特拉邦的維達婆地區,父親自殺幾天后,郭卡和兄弟才知道父親生前曾欠下債務。最初父親從銀行貸款,后來找私人借高利貸。兒子們知道父親手頭緊張,但他們沒想到債務會將父親逼上絕路。

  郭卡將父親的死歸咎於購買種子的高額費用。“如果他沒有為了買種子貸款,所有這些都不會發生。”父親是家中的經濟支柱,但失去了父親的日子,全家人還得靠種棉花為生。

  有印度學者指出,轉基因棉花是引發農民大批自殺的誘因,但卻不是唯一的因素。在印度走向城市化的大背景下,政府和社會未能對農民的生存狀況給與足夠關注。而由於城市經濟的不景氣使得一批沒有農業經驗的人下鄉務農。當農民經濟狀況惡化時,由於保障機制的不健全,自殺成為他們僅有的選擇。(謝來)

(責任編輯:蔣琪)
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