英科學家要培植人獸胚胎 引發醫學倫理爭議
  2007年01月10日16:16 【字號 】【留言】【論壇】【打印】【關閉
 
英科學家要培植人獸胚胎 引發醫學倫理爭議
  布萊爾稱不執意反對

  英國首相布萊爾5日發表講話表示,英國政府並不執意反對科學家進行人類與動物混合胚胎的試驗。雖然目前圍繞這一試驗存在著較大的爭議,但是布萊爾表示,相信那些致力於拯救生命、改善生存質量的研究將得以向前發展。英國輿論認為,布萊爾的表態無疑給那些從事這項研究工作的科學家們吃了一顆定心丸。

  去年11月初,英國紐卡斯爾大學和倫敦大學國王學院的兩個研究小組分別向英國人工授精與胚胎學管理局提出申請,希望獲准進行一項試驗:將人類的細胞與牛的卵子融合,培養出一種“半人半牛”的胚胎,從而成為用於醫療研究的干細胞的來源。據科學家們說,利用動物卵子是因為人類卵子的數量有限,而且提取的難度較大,動物卵子是人類卵子理想的替代品。由此培養出的胚胎干細胞可應用於帕金森氏等神經類病症的治療研究。

  由於這一試驗將打破人與動物之間的界限,因而相關消息一經披露,立即在倫理方面引發了巨大爭議。反對者認為,這種研究干擾了自然法則,是不道德的,甚至是瘋狂的。上個月,英國政府在對1990年通過的《人工授精和胚胎學法》進行回顧時,提出了禁止這項試驗的建議。雖然修訂后的《人工授精和胚胎學法》目前還在議會審議中,一年以后才能生效,但是政府的這一舉動已使部分期待著這一技術問世的科學家中止了自己的研究工作。另外,英國人工授精與胚胎學管理局將於下個星期舉行會議,討論關於進行混合細胞試驗的申請。此前有消息說,管理局的官員已向相關的研究小組透露,獲得試驗許可的希望不大。

  為此,5名與這項研究相關的科學家4日集體上書英國政府,呼吁政府和英國人工授精與胚胎學管理局不要屈從社會的壓力。他們指出,英國衛生部完全誤解了人類與動物混合胚胎的倫理含意。事實上,在培養出來的混合胚胎中,人的成分超過99%,這項試驗會解決干細胞研究過程中人類卵子不足的問題。如果政府最終把這種試驗宣布為非法,就等於拋棄了醫療研究中一個最有力的工具。

  參與上書的倫敦大學國王學院研究運動神經疾病的克裡斯·肖說,英國有成千上萬的人患有帕金森氏症等神經類疾病,科學家可以利用干細胞來研究它們並找到治療的藥物。而禁止進行這種試驗是對那些正遭受帕金森氏症和老年痴呆症折磨的病人們的“侮辱”。所有這一類的疾病目前基本上是不可治愈的,而混合胚胎的研究將是科學和醫療上一個重要的轉折點。

  在這種背景下,布萊爾5日的表態顯然使混合胚胎試驗的前景柳暗花明,但是這並不意味著科學研究小組就一定能夠拿到試驗許可。持反對立場的英國“核心道德委員會”指出,這種研究正在制造一個人獸混合的物種,科學家們必須明白,那是不會得到正式批准的,希望英國人工授精與胚胎學管理局不要跨過這個不應該逾越的障礙。

  混合胚胎研究史

  許多生物、醫學研究和實驗都要借助於動物展開。科學家認為,如果動物與人類越相似,就越有利於測試藥物或培育出能移植到人身上的“多余零件”,如肝臟。而且為了研究便利,多年來科學家已經實現了把人類基因克隆到細菌和動物身上。

  2003年,上海第二醫科大學的研究人員將人類皮膚細胞與兔子卵細胞融合,培植出人類胚胎干細胞。該項研究中的胚胎,被美國科技媒體視為首例成功制造出來的人獸雜交“客邁拉”(希臘神話中一隻有獅頭、羊身和蛇尾的吐火怪獸)。

  2004年,美國明尼蘇達州馬約醫學中心的杰弗裡·普拉特醫生通過將人類干細胞移入豬的胚胎,制造了一些“客邁拉豬”。而在另一項實驗中,美國內華達大學的伊斯梅爾·贊賈尼等科學家將人類干細胞移入綿羊胚胎,制造出了一些“客邁拉羊”。

  這種將人類干細胞與動物胚胎相結合產生的新物種的研究在世界范圍內引發了廣泛爭議。2004年,加拿大通過了《輔助人類生育法》,明確禁止把非人類細胞導入人類胚胎中,也禁止把人類細胞導入非人類胚胎中。
 

來源:解放日報 (責任編輯:張莉)


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