英國擬重新發展轉基因生物 引爆公眾爭議

2007年09月27日09:00  來源:科技日報

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圖為轉基因老鼠



圖為轉基因猴


  轉基因技術在英國和歐洲的發展一直不太順利。

  上世紀90年代,英國曾試圖引進轉基因作物,但最后卻因反對轉基因作物人士的抗議活動而宣告失敗。盛伯裡和馬莎等在英國具有代表性的大型超市,因擔心消費者無法接受轉基因食品,進而禁止含轉基因成分的產品進入超市貨架,更是讓轉基因技術的發展雪上加霜。

  2004年,英國科學家頂著壓力在數塊農田進行了規模實驗,評估轉基因作物對環境的影響,並公布了研究結果。在新聞媒體、非政府組織和消費者的激烈反對下,英國政府最終清除了這些轉基因作物並宣布:在可預見的未來,英國不會種植轉基因作物,這等於在英國為轉基因作物敲響了喪鐘。最近的民意調查顯示,七成左右的歐洲公眾仍反對轉基因食品。

  不過,在英國,恢復和引進轉基因作物的轉機初現。

  據英國《衛報》報道,英國政府一位高級官員表示,英國政府各部大臣已對重新引進轉基因農作物表示支持。英國的各部部長相信,轉基因作物具有高產、耐受惡劣氣候條件等優點。不僅對英國重要,對世界也很重要。在全球人口日益增長的條件下,利用轉基因技術開發優質高產農作物意義深遠。他們相信這一點會得到公眾的認可,特別是轉基因技術還有助於生產生物燃料,有助於應對氣候變化,更凸顯了轉基因技術的優點。英國農業生物技術理事會主席朱利?利特爾就信心十足地認為,轉基因作物一定會在英國得到應用和發展。

  另一個局面發生扭轉的苗頭是:今年年初,巴斯夫植物科學公司在劍橋和約克郡再次開展大田試驗,種植抗枯萎病轉基因馬鈴薯,這種嚴重的真菌疾病曾造成1840年的大飢荒。它有可能使馬鈴薯成為在英國種植的一線轉基因作物。

  英國農民也不斷以各種方式游說政府,希望讓轉基因作物重返英國。他們的最大疑團是:世界上有1億公頃土地、1000萬農民種植轉基因作物,為什麼這項技術在其他國家能行,而在英國卻不行?英國農民聯盟主席彼得?肯德爾給部長寫信提出,要求舉行全國辯論,重點討論轉基因作物的優點。農民聯盟首席科學家海倫?費勒爾透露,信中的議題涉及轉基因作物的各個方面,希望以理智而非情緒化的方式來討論轉基因問題。據透露,英國各部部長雖然在現階段還不願直接公開地支持引進轉基因作物,但承認2004年轉基因技術的咨詢與公關工作做得非常不好,導致英國轉基因研究出現大幅倒退。

  顯然,現在的問題不是轉基因作物能否重返英國,而是會以哪種方式歸來。

  面對支持轉基因一方來勢洶洶的反扑,環境組織也開始行動,他們指責政府把產業利益至於公眾關注之上。地球之友的克萊爾表示,公眾和媒體都認為已經贏得了轉基因戰役的勝利,轉基因問題已不復存在,這一點十分令人擔心,因為實際情況是轉基因問題依然存在。英國綠色和平組織的格雷厄姆?湯普森表示,其實在英國和歐洲大部分地區,公眾已經拒絕了轉基因作物,英國之所以重新看好轉基因,是因為生物技術公司擁有知識產權。生物技術公司的目的是為贏利,而不是真正設身處地為農民打算。

  但利特爾則表示,這是環保主義者在繼續誤導公眾,讓他們對轉基因作物產生抗拒心理。其實,對轉基因作物種種不良后果的預測和擔心,既沒有出現,也沒有發生。他指出,轉基因技術在澳大利亞的發展也曾停滯過,公眾也曾抱有遲疑心態,但他們現在已從極端中走了出來。澳大利亞的公眾現在對轉基因技術的看法發生了轉變,認為轉基因技術是一項非常有用的技術,進而開始支持發展轉基因技術。

  利特爾相信,轉基因技術是一種安全、可靠、可行的技術,假以時日,它一定會贏最后勝利。

(責編:張莉)
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