另類動物求愛:亞河豚獻水草 齒間傳情

2007年12月07日08:23  來源:新華網

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  在人類世界,當男士向女士獻殷勤時,他們通常會獻上一束鮮花。生活在南美洲亞馬孫河流域的淡水豚亞河豚也不例外,隻不過,它們不送鮮花送水草。

  最新一期英國《新科學家》雜志刊登研究人員對巴西亞馬孫河流域亞河豚的研究。他們發現,雄性亞河豚會從它們的水生環境中收集“禮物”獻給心儀的對象,隻不過,這份禮物可能是一束水草、一根木棍或者一塊石子。

  齒間傳情

  英國南極考察處博士托尼·馬丁與巴西國立亞馬孫流域研究院的專家們一起,進行了這項研究。他們在2003年至2006年間,對巴西馬米洛哇熱帶雨林保護區內的6026個亞河豚群體進行跟蹤,發現了亞河豚間傳情的秘密。

  他們發現,在這6000余個群體中,有221個群體中至少有一頭雄性亞河豚會在嘴尖銜著一束水草、一根木棍或一塊泥巴。同時,這些亞河豚群體裡往往有成年雌性海豚的身影,但它們從來不會銜那些東西。研究者認為,這種行為是雄性亞河豚示愛的方式。因為如果僅僅是嬉戲,就無法解釋為什麼嘴銜異物的通常是成年雄性亞河豚,而且越是有異性在身邊時,它們做出這種舉動的頻率越高。

  科學家還發現,出現“銜異物”亞河豚的221個群體中,雄性亞河豚之間的敵意更為強烈,它們之間的沖突比例比其他群體高40倍。科學家認為,這隻能用雄性亞河豚為爭奪配偶而爭斗來解釋。

  証據確鑿

  如果這項研究結論成立,將証明除了人類和黑猩猩會示愛之外,亞河豚也具有自己的情感“語言”。

  主持這項研究的馬丁博士對於這一發現信心十足,他說:“我的同事在我初次提出這個想法時都持懷疑態度,但是現在我覺得証據可以壓倒一切。”

  馬丁所指的証據,來源於科學家最近對於200頭成年雄性亞河豚和亞河豚幼崽之間的DNA比對。初步結果顯示,那些帶著“禮物”的雄性亞河豚往往育有更多后代。而示愛就是雄性亞河豚為博取異性好感、增加與它們交配機會採取的一種有效手段。

  “海豚文化”

  亞河豚是世界上僅有的4中淡水豚之一。馬丁對《新科學家》說,攜帶異物有可能還是一種“海豚文化”的表現。所謂文化,是指這些技巧和行為並非先天基因遺傳的結果,而是通過代代相傳保留下來。之前人們普遍認為隻有黑猩猩和猴子等靈長類哺乳動物擁有自己的“文化”。

  “海豚文化”的另一個有力証據來自瑞士蘇黎世大學的邁克爾·克魯琛和澳大利亞珀斯默多克大學拉爾斯·貝吉德的研究。他們對西澳大利亞沙克灣中的瓶鼻海豚進行研究后發現,海豚共有12種不同的勞作技術,其中之一就是“海綿術”。海豚會扯下船體上的海綿,用來保護自己腹部和嘴部在覓食時免遭海床磨傷。

  有趣的是,克魯琛目前在另一個海豚聚集地也發現了同樣使用海綿的行為。DNA的對比發現,這個地域的海豚與沙克灣的海豚從基因上看來自完全不同的家族,這也說明海豚使用海綿的行為是后天習得,而非先天遺傳。(胡曉白)

(責編:張莉)
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