圖:澳蘭花模仿雌性昆虫 色誘雄性昆虫與其交配

2008年05月04日10:37  來源:網易

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澳大利亞舌蘭太會偽裝以至於雄黃蜂抑制不住和其交配並射精

  據美國生活科學網報道,對於人類來說,蘭花很迷人。然而至今為止,我們人類並不是惟一愛蘭花的對象。一些黃蜂也發現蘭花如此嫵媚迷人,以至於當它們拜訪蘭花時抑制不住和蘭花過上了性愛生活,並能達到性高潮。此發現揭示了為何蘭花要進化得如此美麗之謎。

  澳大利亞悉尼麥格理大學的科學家發現許多蘭花模仿雌性昆虫來色誘雄性前來“尋歡作樂”。當然這些性偽裝的目的是為了給自己傳花授粉。當這些雄性昆虫和其它花朵相會時,它們扮演了不知情的授粉者,從而幫助這些植物繁衍生長。科學家認為這種性欺騙是無害的,但他們發現一種名叫“蘭花欺騙的黃蜂”總是容易上當受騙,在和澳大利亞舌蘭交配時消耗了它們過多的寶貴精液。

  麥格理大學的進化生物學家安妮·加斯科特從事此項研究,發現了蘭花的氣味、顏色和形狀酷似雌性昆虫,這蘭花和黃蜂都有過性愛生活。她把這一現象描述成“假交配”。她說:“當我看到這些黃蜂和這些舌蘭交配時,好像根本不是演戲。”

  為了解這些黃蜂是否真正體驗到了“快樂的結局”,科學家在野外對黃蜂和蘭花進行了監控。加斯科特說:“在澳大利亞野外的矮樹叢裡充滿危險,有蛇、蜘蛛、扁虱、水蛭和林區大火,但也有漂亮的風景,令人驚異的生物多樣性和獨特的發現,因此很值得。”

  她們野外監控一旦發現黃蜂交配完成后,就馬上採集蘭花送到實驗室進行檢測。經顯微鏡檢測分析幾周之后,研究人員終於發現了黃蜂的精液在紫外線下發著藍光,令她們高興不已。這表明雄性黃蜂浪費了許多精液,而這對黃蜂本身的繁衍可能不利,加斯科特說:“如果雄性把所有精液都浪費在蘭花上,那它們怎麼給真正的雌性提供精液呢?”

  有趣的是,科學家發現雌性黃蜂根本不需要精液也能繁衍后代,這也許是大自然的一種補償吧。調查研究發現大約有200種昆虫被誘騙和蘭花交配,其中有90%多的雌性昆虫根本不需雄性精子就能繁衍后代。

  此發現表明動物的“軍備競爭”可能在進化。加斯科特表示蘭花和那些不知情的傳粉者之間正在展開並逐步升級它們之間的“軍備競爭”。

  數代以來,這些昆虫吸取了教訓,認識到自己和蘭花交配成本很大,紛紛極力避免與蘭花交配,這意味著隻有那些最會偽裝的極具魅力的蘭花才能騙過昆虫,由此加劇了蘭花和昆虫之間的競爭。或許舌蘭就是欺騙雄性昆虫的好手,從而在性欺騙蘭花中獲得了最大的成功繁衍。加斯科特及其同事的這些發現將發表在6月刊的《美國自然學家》雜志上。(尼特)

(責編:張莉)
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