安能辨我是雄雌 日本海底珊瑚可自由變性

2009年02月25日09:48  來源:《科技日報》

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  樹能做到這一點﹔蜜蜂也能做到這一點﹔甚至環境壓力也可使魚兒做到這一點﹔現在,世界著名珊瑚礁研究專家,以色列特拉維夫大學動物學系教授尤西·羅亞首次發現,日本海底珊瑚也可進行性別轉換。

  這項發表在最近的《英國皇家學會學報》上的研究對挽救目前正遭受全球氣候變暖威脅的脆弱的海底珊瑚,乃至海洋中的所有生物的生存具有至關重要的意義。

  在持續高熱的情況下,雌性石芝珊瑚(也稱為Fungiid珊瑚)就能改變其性別,從而使大多數蘑菇珊瑚都成為雄性。羅亞認為,這麼做的優勢在於雄性珊瑚面對有限的資源時更易應對壓力。

  羅亞說:“我們相信,如同蘭花和一些樹木一樣,珊瑚性別的變化增加了它們的整體適應能力,使決定其成功進化的生殖可塑性的重要作用得到了加強。”

  為生存而戰

  羅亞指出,某些珊瑚用於生存的進化策略之一似乎就是從雌性變為雄性。作為雄性,它們能存活於條件惡劣的年份,一旦環境變好,它們又能完全變為雌性。而雌性相對需要耗費更多的能量。可定期改變性別的能力使得一個物種能最大限度地發揮其繁殖力。

  珊瑚雖然身為動物王國的一員,但看起來像植物。它和植物一樣都是固定不動的生命形式,即使在條件惡劣的情況下也無法移動。

  羅亞補充說,在有壓力的環境條件下,雄性珊瑚可“安然渡過風暴”。就進化意義上說,雄性維持生命的成本相對不高,在維持身體所需的性腺和能量上更為便宜。

  羅亞還指出,這個理論可能並不適用於人類,甚至是那些已經選擇了變性的人。

  在為觀光者奉獻美麗的同時,珊瑚礁還為成千上萬的水下生物種群提供了重要的棲息地。沒有珊瑚礁,許多棲息在珊瑚礁中的水下生物就會滅絕。對生活在熱帶地區的數百萬人群來說,珊瑚礁中的海洋生物是他們每日獲取蛋白質的主要來源。

  讓食物鏈和自然奇觀永存

  但是,作為全球變暖的后果,珊瑚礁正在持續遭到破壞,全世界約1/4的珊瑚礁已從人們的視線中消失。羅亞教授的調查結果,為科學家們能在預計中的大規模氣候變化到來前開發出珊瑚養殖技術指明了方向。

  目前正在參與紅海珊瑚重建項目的羅亞教授說,這些知識將對珊瑚養殖起到幫助作用。石芝珊瑚是一種耐寒的珊瑚品種。一旦掌握了其繁殖模式,人們就可以進行大規模繁育。

  尤西·羅亞教授研究珊瑚礁已經超過35年的時間。他曾經獲得國際珊瑚礁學會頒發的達爾文獎章,以表彰其對珊瑚礁研究作出的畢生貢獻。(本報記者 馮衛東)

(責任編輯:張莉)
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