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毒汁进入伤口时,会引起心脏跳动减缓,最终心跳停止———
世界上最毒的树:见血封喉为何杀人不见血?
姜莹莹 吕媛
  2005年08月04日09:57 【字号 】【留言】【环保论坛】【打印】【关闭
北京植物园内,这棵“毒树”已在此生活了6年
北京植物园内,这棵“毒树”已在此生活了6年
  断肠散、鹤顶红和七步倒,凡是熟悉武侠小说的人,大都对这几种毒药耳熟能详。但你知道,真正的毒王是谁吗?这就是一种叫“见血封喉”的树,它看似普通但毒性极强。

  近日,这种“毒树”已被收入广东省生物种质资源库,而且晋升为国家二级珍贵保护植物。经记者多方打探,终于在北京植物园里找到了这种“毒树”。“见血封喉”真有传说中那么恐怖吗?

  传说中,“见血封喉”令人胆战心惊。

  在海南的黎族中,有句民间谚语广为流传,这就是“七上八下九不活”。这是什么意思呢?原来,黎族的猎手们经常在山岭中寻觅一种毒树,找到后他们用刀具将树皮割破,然后将渗出来的白色浆汁盛在容器当中。

  当他们出去狩猎时,就把这种浆汁涂在箭头上,箭头一旦射中野兽,它们在奔跑的过程中,如果是在走上坡路顶多能跑七步,如果是在下坡,最多也只能跑八步,第九步时定会毙命。

  同样,在傣族民间也有类似故事。传说,一位猎人到深山老林中去打猎,途中不幸遇见一只狗熊,他本能地拿出弓箭去射狗熊,但被射中的狗熊根本没事儿,眼看着追了过来。情急之下,猎人爬上了一棵大树,可没想到狗熊也顺势爬了上来。就在千钧一发之际,猎人从树上随手折断一根树枝,冲狗熊的血盆大口捅了进去。

  令人意想不到的是,奇迹出现了,狗熊瞬间就死了,猎人获救了。此后,傣族人就得知,这种树有剧毒,没有人敢轻易去碰它。甚至有人传说,如果树叶的毒汁溅到眼睛里,就会使人失明。这究竟是怎样一种毒树?它真有传说中的那么可怕,浑身上下都带毒吗?

  现实中,普通人接触到毒汁也不会马上中毒。

  经多方打探,记者终于在北京植物园里见到了这种世间罕见的“见血封喉”毒树。据植物园刘主任介绍,因为这种树属于热带植物,它在寒冷的北方难以存活,所以它被种植在植物园的大温室内。从1999年扎根到现在,毒树已经在北京呆了6年了。

  从外观上看,这种传说中的剧毒树真的和一般树木没什么不同,它的树干笔直高大,树冠犹如绿色云朵“浮”在半空。记者从地上捡起几片叶子细看,“见血封喉”的叶脉明显,叶面较为粗糙,叶柄上还带有细细的绒毛。

  “这种树的生命力很旺盛,生长速度也奇快,就一年时间,它从10米一下就蹿到了13米。”刘主任耐心地给记者讲解,“有些红蜘蛛也会吃它们的叶肉。”据专家介绍,这种“见血封喉”的树又叫箭毒木,属桑科见血封喉属植物,它是目前世界上木本植物中最毒的一种。见血封喉属植物一共有4种,分别生长在亚洲和非洲的热带地区,都含有剧毒的乳汁。见血封喉在我国仅生长在云南的西双版纳及广西南部、广东西部和海南省的热带森林中,现已寥寥无几。

  其实这种树并没有传说中的那么可怕。刘主任介绍说,即使普通人接触到这种毒汁,也不会马上中毒,而且,这种树的毒汁在不同温度和湿度下,其汁液的粘稠度也不同。当湿度较重时,树叶的毒汁就像水一样,毒性就不大。如果湿度较轻,它的汁液就比较浓,这样毒性就比较大。

  毒树究竟是怎样让人中毒的呢?刘主任解释说,这种乳白色的汁液中含有弩箭子甙、见血封喉甙等多种有毒物质。当这些毒汁由伤口进入人体时,当伴有一种碱性汁液时,就会引起肌肉松弛、血液凝固、心脏跳动减缓,最后导致心跳停止而死亡。人们如果不小心吃了它,心脏也会麻痹,以至于停止跳动。如果乳汁溅至眼睛里,眼睛马上也会失明。所以,猎人用这种很毒的乳汁制作毒箭作为狩猎的武器,被射中的大型动物,无论伤势轻重,也只会跳几下就倒地死去。

  研究中,毒树具有重要的药用和使用价值。

  “见血封喉”除了剧毒作用之外,难道就毫无用处了吗?当然不是,专家告诉我们,它的毒素不仅能用来做独特的药物,而且它的树皮纤维还能做漂亮的衣服呢!

  先说它的药用价值,医药专家把树叶乳汁中的有效成分提取出来,毒素的作用机理主要表现在治疗高血压、心脏病等方面。在傣族妇女中,她们还用这种毒汁来治疗乳腺炎,目前更多的药用价值还在进一步的研究中。

  除了药用,“毒树”的树皮还有另外的妙用。据西双版纳热带雨林馆馆长朱鸿祥介绍,在云南,傣族和基诺族人能用它做树毯、褥垫和衣服。他们先用木棍反复捶打树皮,使得树皮纤维和木质分开,然后将树皮纤维浸泡一个月左右,这样做的目的是为了去除毒性,然后这种细长的纤维就变得柔软而富有弹性。

  “用它做的树毯、褥垫舒适耐用,睡上几十年也没问题,用它做的衣服和筒裙,既轻柔又保暖。”朱馆长语气中透露出得意的神情。在植物园里,记者也见到了这种用纤维制作的衣服。这套衣服整体呈纤维的本色———乳白色。刘主任说,在云南,人们把这种衣服染成各种各样的颜色,漂亮极了。但现在很少有人穿这种衣服,只有在基诺族的盛大节日上,基诺族人才会把它穿上。

  背景知识

  世界上最毒的树

  19世纪中叶,英国殖民军入侵马来群岛,当地土人奋起反抗,他们用一种箭头浸过植物乳汁的箭抵御英军,英军中箭即亡,死伤惨重,以至于闻箭丧胆。土人箭上浸的是什么厉害的毒药呢?它就是世界上最毒的树———见血封喉的乳汁。

  见血封喉,又名箭毒木,桑科,见血封喉属植物。树高可达40米,春夏之际开花,秋季结出一个个小梨子一样的红色果实,成熟时变为紫黑色。这种果实味道极苦,含毒素,不能食用。印度、斯里兰卡、缅甸、越南、柬埔寨、马来西亚、印度尼西亚均有分布。树液剧毒,有强心作用。国家二级保护稀有物种。

“毒树”的叶面粗糙■摄影/本报记者 曲立言
“毒树”的叶面粗糙■摄影/本报记者 曲立言
“毒树”的果实圆润
“毒树”的果实圆润
“见血封喉”树皮纤维制做的衣服
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来源:北京科技报 (责任编辑:王京)
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