寻找外星生物:外星植物是什么颜色?
  2007年04月13日08:55 【字号 】【留言】【论坛】【打印】【关闭
 
  很多人在科幻电影中都见过五颜六色的外星植物,但是真实的外星植物什么颜色?谁也没见过。

  科学家经过研究后近日提出设想,除了蓝色,外星植物有可能是七色彩虹光谱里任何一种颜色。这种直接的“颜色辨别法”等于为宇航员在太空航行中寻找生物提供了“第一准则”。

  红色?黄色?

  英国《泰晤士报》12日报道,天体生物学家就地球外植物的可能外观进行两项研究后,近日提出观点:外星植物有可能是绿色,也有可能是红色或黄色。

  科研人员在美国《天体生物学》杂志发表了两篇研究报告。报告说,外星植物如果存在,它们的颜色将取决于本星系的“太阳”光线的光质(光谱成分)。

  地球上的太阳光包括红橙黄绿青蓝紫七种可见光光谱,与彩虹颜色相同,也称七色彩虹光谱。绿色是地球植物最普遍的颜色,这与植物进行光合作用时叶片对太阳光的吸收有关。

  一般而言,物体呈现出不同颜色和该物体对光的吸收光谱相关。当某种物质吸收七色彩虹光谱中一种或几种光,而反射或透射出其余光时,该物质就呈现出其余光所组合成的颜色。就植物来说,叶片对太阳光的吸收主要通过叶绿体的色素进行。叶绿素基本不吸收绿光,所以植物叶片通常为绿色。

  科研人员说,太空中其他星球的光线光谱可能与太阳不同。通过进化,外星植物会吸收光线中某一种或几种颜色。如果外星球上的植物叶片对红色光线的吸收最弱,那么这个外星的森林和草地“非常可能”是红色。 不可能是蓝色 

  不过,在彩虹光谱的七种颜色中,科学家唯独排除了蓝色。

  报告说,外星植物不可能是蓝色,因为蓝色蕴含的光能比较高。植物对光线的吸收效率取决于光线蕴含能量的强弱,蓝光能量较高,对植物的光合作用有利,因此更容易被叶片吸收。

  美国国家航空航天局(NASA)戈达德航天研究所的南希·江博士说,彩虹光谱中的所有颜色都有可能成为外星植物的颜色,但是“我们认为植物不可能是蓝色”。

  科研人员说,通过分析其他星球的光谱得出的研究结果,宇航员在寻找外星植物时就会知道应该以什么样的颜色为目标。

  寻找外星生物

  科学家进行这一研究的基础是地球上植物对太阳光的吸收和反射理论,也是为与类地行星有关的太空项目做前期准备。

  《泰晤士报》报道说,美国国家航空航天局和欧洲航天局将在未来的10年时间里把望远镜发射到环地球轨道,以寻找其他星球上的生物。国家航空航天局的望远镜名为“类地行星发现者”,而欧洲航天局的望远镜名为“达尔文”。

  国家戈达德航天研究所的江博士说:“这一工作拓展了我们对如何发现类地行星存在生命这一问题的认识,同时也促进了我们对地球生物的了解。”(何柳)
 

来源:新华网 (责任编辑:张莉)


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