环保高招:用野兔基因武装白杨

2007年10月24日09:10  来源:外滩画报

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  一项最新的研究公布其成果:嵌入野兔基因的白杨比普通白杨在土壤改良的能力上提高了100倍;以一种人工生态的方式来保护自然生态,喜欢用效率和功能说明事实的科学家让这项关于环保的研究充满了技术主义的气息与特征。

  到目前为止,人类意识到环保并将环境和生态的保护工作付诸实践的手段都不过是休生养息,通过遏制人类过多活动的方式来使自然生态系统恢复自己的循环功能。在一档国外的科学探索类节目中,解说员用敬畏的声音说:“保护生态,最好的方式莫过于从自然界中寻找它们的因果关系,并且顺应这种规律。”这已经是一种普遍的观念了。但是,如果人类能为自然出把力呢?科学家们总是很难忽视自己拥有的超能力。

  转基因白杨的环保功能转基因并不鲜见,但一向在生态舆论中名声恶劣的转基因技术有益于环保,这的确是个新闻。科学家发现,在白杨树长到6 英寸高的时候将它的枝干截去,然后往它的木质细胞中注入野兔的基因,经过这种转基因培养的白杨能够分解掉91% 的三氯乙烯,这种化学物质通常作为常规脱脂剂,是地下水的最主要的污染源之一。转基因白杨还能够有效分解掉氯仿、四氯化碳和用来制作塑料的氯乙烯。在对这些氯属污染物的分解中起作用的是一种叫做“细胞色素P450”的酶,这种酶能把三氯乙烯分解成无害的盐、二氧化物和水。

  白杨的根系本身就能分泌这种酶,通过根系的延伸净化地下水层。而野兔基因的嵌入,则会使“细胞色素P450”分泌得更快,因为野兔基因中含有更具活性的“哺乳动物细胞色素P450”,这些酶以前被用于培育具有抗除草剂能力的转基因水稻;如今,这些酶在白杨木那里起到了相得益彰的作用,比起正常的白杨,经过转基因培育后白杨分解污染物的能力足足提高了100 倍。

  “由于这种树木枝繁叶茂并且根系发达,转基因白杨在污染区有效净化土壤的能力比常规技术来得更快,更有效率,而且成本要低得多。”美国西雅图华盛顿大学的Sharon Doty 在本月15 日刊出的《美国国家科学院院刊》(PNAS) 的论文中写道,转基因白杨正是由她领导的科学家小组发起研究并公布出成果的。

  用植物来做环境保护的利器,这项技术的推广意义似乎是不言而喻的。甚至有评论这样声称:“这才是科学对环境保护的一次献礼!”生态之名下的技术主义质疑面对新技术并不总是只有追捧的声音。很多环保主义者对转基因技术秉持死硬派的抵触态度,哪怕这项技术的确意在有用于环保。

  这些环保主义者坚持维护生态系统的工作应该遵循自然进化的规律,包括方式与速度,一切人工的手段都有技术主义的嫌疑。以违背自然生态系统的方式来维护自然生态,这看上去是一个可笑的逻辑, “也许最先应该改造的是人类自认为无所不能的妄想基因。”

  对此Sharon Doty 的回应是:“我们已经面临了这么坏的环境问题了,有这么多污染区,在那里转基因植物的利用可以减少已知致癌物质和其他毒性污染的侵害,我们的终极目的是提供能够使那么多的地方都能得到改造的有效治污方法??”“况且白杨树几年内都不会开花,只要在开花授粉前给予恰当的控制,它不见得有和野生白杨发生杂交变异的机会。”

(责编:扎西)
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