水危机全球蔓延:东非居民每天用水不足5升

2009年02月11日09:48  来源:人民网-环保频道

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  每人每天维持基本生活所需的水约为20升,而因为干旱,东非地区的居民每天可用的水不足5升,某些地区甚至不到1升,仅相当于3杯饮用水。

  联合国开发计划署的官员安德鲁·哈德逊(Andrew Hudson)指出,根据各种人类发展指数的评估,水是人类发展最重要的驱动力。

  针对水的重要性,人们提出了两个问题。第一,为什么一些地区会缺水?第二,随着人口的增长、社会城市化和工业化的发展以及气候变化的影响,目前缺水的状况将会如何改变?

  对于第一个问题,联合国开发计划署也没有明确的答案。他们的报告中指出:“对于水的需求是一些国家所关注的,但是全球水危机的关键在于权力、贫困和不平等,而非物理的因素。”科学家们对这一观点也表示赞同。日本和柬埔寨的平均年降水量相当,但日本人每天的用水量达到400升,而反观柬埔寨人的用水量不足日本的十分之一。

  在某种程度上,这种情况正在改善。与1990年相比,全球又多了16亿人开始可以使用清洁的饮用水。但人口增长和气候变化会改变这种状况。

  在一些地区,尤其是用水量高的地区,缺水的情形将会显现。世界自然保护联盟的马克·史密斯(Mark Smith)说:“一些河流已经不能再通达至大海。咸海和乍得湖的面积不断缩小,就是由于流入它们的河流干涸造成的。坦桑尼亚的一些河流由于灌溉用水的增加,每年有半年的干旱期。”

  去年,政府间气候变化专门委员会(IPCC)进一步审视了可用水资源随着气候变化改变的趋势。计算机模型的预测结果显示,温暖的气候会变得更湿润,暖空气能吸收更多的水分。但是气候模式是在不断转变的,这就意味着降水会在不同的气候模式下在不同的地方发生。

  IPCC气候影响工作组的主席马丁·帕里(Martin Parry)说:“总体来说,干旱发生在亚热带和中纬度地区,从南欧到哈萨克斯坦,从北非到伊朗。并且,干旱向西延伸到中美洲,南半球的南非和澳大利亚也是类似的情况。”他说,在北非和中亚一些人口密集区,人们为获得足够的饮用水而挣扎。

  同时,另外一些区域的降雨量预计会增加,但这并不意味着这些降水能获得有效的利用。帕里说:“如果你观察一下印度、孟加拉和缅甸,这些地区的降水量都在增加。但你仔细分析会发现,季风带来的降雨的强度很大。因此,这些降水也只能白白流走,无法被有效使用。”

  气候变化还只是影响水资源的因素之一。人口增加也将是水危机的一个原因。到2050年,全球人口还将增加25亿,养活这些人且发展农业生产需要大量的水资源。农业用水占到全球用水量的70%,因此,额外的粮食生产又和其他的生活用水争夺了水资源。工业也需要和人类争夺饮用水。而另一方面,社会的工业化会使人们对农业的依赖性降低。因此,对水资源的预测是非常复杂的。

  德国卡塞尔大学的研究团队指出,水资源需求压力减轻的原因是,随着气候变化带来的降水增加。造成水资源压力加大的原因是对水资源需求的增加,尤其是随着收入的增加和发展所需的用水量增加。他们的研究显示,到本世纪中期,60亿人将面临水资源短缺(衡量标准为每人每年低于1000立方米)。

  具有讽刺意味的是,越是富有的国家就越容易适应这些变化。一个世纪前,一条500千米长的输水管道从澳洲西部沿海通向内陆的金矿地区,金矿经济使其成为可能。现在,澳洲的沿海地区佩斯也出现了干旱,于是有人提议建造更长的管道从北方向其输水。澳洲最近还建造了海水脱盐工厂,尽管价格高昂,但能相当有效的提供清洁水源。很多中东国家也开展了类似工程,甚至连伦敦也开始考虑这一做法。此外,中国将河流改道,而西班牙和塞浦路斯用船运水。但并非所有国家都有能力做这些改造。

  理论上,人为工程能帮助适应一些迅速发生的改变。但是,并非所有的国家都能做出正确的决策。以亚马逊雨林地区为例,由于人口的增加、毁林和一些河流的干涸,也可能还伴随着气候变化的因素,本应水源充足的一些村庄开始出现缺水的现象。就连亚马逊都出现了这种状况,很难想象其他地区将会怎样。(王淏)

(责任编辑:扎西)
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