不吸烟者为何患肺癌?非烟民患肺癌引恐慌

森堡

2009年05月25日09:35  来源:《青年参考》

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  每当我们听说一个人不幸患上肺癌时,第一反应就是——他(她)可能是一个“烟鬼”。但相当一部分罹患肺癌的人从不吸烟,一些“老烟枪”却平安度过了晚年,比如总是以叼着雪茄形象示人的英国前首相丘吉尔。吸烟与肺癌倒底有什么关系?为什么从不吸烟的人会得肺癌?

  不吸烟者也会患肺癌

  据加拿大广播公司(CBC)5月6日报道,加国防癌协会6日宣布,拨款补助7项在不列颠哥伦比亚省的新肺癌基因研究,获得补助的科学家分别来自该省癌症中心、不列颠哥伦比亚大学及维多利亚大学。其中,华裔科学家林云的研究小组获得了37.9万加元(约合210万元人民币)的资金。他们的研究目标是,弄清一些从不吸烟的人患上肺癌的原因。加防癌协会公布的数据显示,约有15%的肺癌患者是从未吸烟或早已戒烟的人。

  非烟民患肺癌早有记录,科学界还不能给出令人满意的解释。早在数年前,林云和同事就开始研究这一课题,他们试图从分子水平上解释。目前他们正使用自己研发的计算机软件,比对吸烟者与非吸烟者的肺癌细胞基因特征,以辨别非吸烟肺癌患者的细胞基因是否出现突变。此外,很多对“不吸烟也患肺癌”感到迷惑不解的专家,也在进行类似研究。

  据美联社提供的数据,目前全球烟民总人数超过11亿,约占总人口的1/5,占15岁以上人口的1/3。世界卫生组织(WHO)去年表示,烟草是对人类健康的最大威胁。美国癌症研究所的数据显示,在美国每年约有30%的癌症病例源自吸烟,87%的因肺癌死亡的患者有吸烟史。美国癌症协会首席流行病学家迈克尔·杜安称,在所有肺癌患者中,约10%的男人、20%的女人从不吸烟。

  非烟民患肺癌引起恐慌

  人们之所以对“不吸烟患肺癌”感到困惑,主要是出于对“吸烟导致肺癌”的高度认可。据美国作家乔丹·高曼的《历史上的香烟》一书介绍,作为惟一一种被各国政府所接纳的“低级毒品”,香烟的历史可以追溯到9世纪时的中美洲,当时土著居民在芦管中填充烟草碎末吸食来消遣,在后来的几个世纪里,各种手工制作的香烟陆续出现在世界各地。香烟作为商品大规模生产并行销全球是在1881年,英国人生产的标准化香烟传至欧洲各国,并成为一种时尚。

  香烟与肺癌的联系直到上世纪50年代才被发现。1950年,英国卫生部门发现肺癌患者绝大部分都有吸烟史,这在美国、澳大利亚、日本等国也得到了证实。当年英国流行病学家理查德·道尔发表了一篇报告,首次认定吸烟是肺癌的罪魁祸首,这一观点后来成为禁烟运动的导火索。今天几乎在每一个香烟盒上都印着“吸烟有害健康”,这在很大程度上得益于道尔的研究。

  在“吸烟致癌”成为流行观点不久,人们陆续发现一些肺癌患者为非烟民。最著名的一个例子是2005年8月10日,“超人”扮演者克里斯托弗·里夫的遗孀达娜·里夫——一个从未吸过烟的女人,被诊断出患有肺癌。化疗使达娜受尽折磨,次年3月6日,她不幸辞世,年仅44岁。达娜的离去引起了非烟民的极大恐慌。

  吸烟与肺癌不能画等号

  香烟是一种每天与烟民接触的致病因子,具有较高的致病率。美国疾病预防与控制中心的数据显示,普通香烟中含有4000多种化学成分,其中约有60种致癌物质。吸烟几乎可以伤及人体的任何一个器官,可能引起心脏病、中风及呼吸系统疾病,一些经常与有害物质接触的器官如喉、肺、肝也容易发生癌变。

  尽管很多人都认为肺癌是吸烟的代名词,但从严格意义上讲这是不能成立的。首先,肺癌不都是由吸烟引起的。美国癌症研究所(NIH)网站在介绍吸烟与肺癌的关系时说,电离辐射、空气污染、职业致癌因子、饮食因素、真菌感染、家族遗传等都是引发肺癌的重要因素,不接触烟不等于远离这些因素。其次,如今逐渐被注意到的“二手烟”也可以致癌,NIH网站介绍说,“环境内香烟烟雾”(ETS)会增加非吸烟者罹患癌症的危险。

  值得注意的是,很多大量吸烟的人身体健康,安度晚年。酷爱抽雪茄的英国前首相丘吉尔活到92岁,斯大林、麦克阿瑟、巴顿将军等人叼着烟斗的形象广为人知,但他们没患上肺癌。个中原因当然与其晚年良好的生活习惯与体质有关,但也让“吸烟一定致癌”的逻辑不攻自破。

  老烟枪突然戒烟致癌?

  有一个现象值得注意:一部分患肺癌的非烟民是有吸烟史但已戒烟的人。他们最终没能逃脱肺癌,让人不免心生疑窦——痛苦地戒烟能降低癌症发生率吗?在临床上,确实可以看到有人戒烟后不久被诊断出患有肺癌,但并非戒烟诱发了肺癌。

  美国疾病预防与控制中心在报告中说,吸烟引起肺癌一般需要20~30年或更长时间。尸检发现,不吸烟者呼吸道上皮细胞出现异化的比例为60%,而长期吸烟者在90%以上。有人戒烟后不久患肺癌与戒烟无关,而是长期大量吸烟积累的恶果,即使不戒烟也同样会发生肺癌,也许还会发生得更早。

  美国公共卫生局称,戒烟对所有年龄段的男人和女人都是有益的。一个人戒烟越早受益越大。大量统计数据表明,一个人在50岁时戒烟,那么他(她)在未来15年的死亡率是未戒烟者的一半。

  二手烟难辞其咎

  今天,被动吸烟即“二手烟”已逐渐引起人们关注。很多人虽然自己不吸烟,但家里有人经常吸烟,或参加宴席和娱乐活动时与吸烟的人聚在一起,关在一间小房子里。吸二手烟与吸一手烟有“异曲同工”的不良作用。美国公共卫生局的调查发现,夫妇中只要有一个人大量吸烟,另一个人患肺癌的危险性就会大大增加。这是因为香烟烟雾中致癌剂的含量比吸烟者自己吸入的高50倍以上。

  二手烟的毒性为何更大?这是因为被动吸烟者受到的是香烟燃烧并经吸烟者肺部呼出的烟雾刺激,这种烟雾含有更多有害物质,而且不吸烟者对香烟有害物质的抵抗性较弱。目前美国环境健康科学院、国家毒理学项目部、世卫组织国际癌症研究局,都将二手烟划为强致癌物质。

(责任编辑:扎西)
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