苏格兰绵羊越长越小 气候变化改变“自然选择”

2009年07月08日13:53  来源:人民网-环保频道

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  《科学》杂志近日刊登文章称,科学家们发现苏格兰附近岛屿上绵羊的体型在过去20年中越来越小,而这可能与气候变化有着千丝万缕的联系。

  这种绵羊名叫索艾羊,生活在无人居住的苏格兰圣基达群岛上,是当地土生土长的种群。从1955年起,科学家们开始对其进行密切的研究。

  研究发现,在过去20年中,索艾羊的平均尺寸正逐渐减小。具体原因还不得而知,但是这显然违背了“自然选择”原理,即动物体型的发展趋势总是越来越大。

  为了探索环境变化对“自然选择”产生的影响,英国帝国理工学院的提摩太·库尔森(Timothy Coulson)及其同事对用于描述“自然选择”与物种种群数量关系的模型进行了修改,从而确定了影响绵羊体型的因素。

  他们发现,气候变暖是影响绵羊体型的主要因素之一。全球变暖使圣基达群岛的冬季缩短,因此体型较小的索艾羊亦能够在严酷的寒冬中存活下来,从而导致索艾羊的平均个头呈现下降趋势。

  “绵羊死亡率的降低意味着环境越来越适合他们生存。”库尔森说道,“现在的冬季对索艾羊来说已经不像以往那样难熬了。”(朱莉萌)

(责任编辑:扎西)

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