亚马孙杂交鸟类因地理隔绝成独特物种

2017年12月27日08:21  来源:科技日报
 
原标题:亚马孙杂交鸟类因地理隔绝成独特物种

据物理学家组织网25日报道,加拿大多伦多大学的科学家,对在亚马孙热带雨林发现的迄今已知第一种杂交鸟类——金冠侏儒鸟进行深入分析后发现,地理隔绝让其进化成独特物种,拥有独特属性。

金冠侏儒鸟的父母分别是拥有明亮雪白皇冠羽毛的雪白冠侏儒鸟,以及拥有绚丽彩虹色皇冠羽毛的猫眼石冠侏儒鸟,1957年在巴西首次发现,2002年再现。该研究资深作者杰森·威尔说:“脊椎动物的杂交非常罕见。”

威尔团队收集了鸟类的遗传样本和羽毛样本。接着,他们对样本的基因组(包括1.6万个不同的遗传标记)进行测序,发现其中20%的遗传标记来自雪白冠侏儒鸟,约80%来自猫眼石冠侏儒鸟。研究人员还使用联合建模确定,大约18万年前,两个父本物种最初交配,并且这两者都在约30万年前从共同的祖先分离出来。

雄性金冠侏儒鸟拥有独特的黄冠羽毛。研究人员利用电子显微镜对其冠羽的角蛋白进行研究后发现,鉴于其独特的角蛋白结构,金冠侏儒鸟起初可能拥有较淡的白色或灰色羽毛,但最终演化出黄色羽毛作为吸引雌性的一种方式。

金冠侏儒鸟生活在亚马孙雨林中南部约200平方公里的区域内,其中绝大多数地区与雪白冠和猫眼石冠侏儒鸟生活的地方(宽阔的河边)相隔绝,才使得它得以作为独特的物种而存活下来。威尔说:“没有地理隔离,这很可能永远不会发生,因为迄今没有其它杂交物种在两个父本物种相遇的地方演变成独立的物种。”

总编辑圈点

一只鸟偶然遇到了陌生的另一只,并且有了结晶,所谓缘分天注定。这样的相逢,历史上寂寞地发生了很多次。如果不是科学家管闲事,或许永远没人得知。我们的祖先几十万年中也有过几次甚至几十次类似的奇遇,存留在我们的祖传密码本,凭借越发高超的基因取证技艺,很快就能追忆这些离奇的故事了。 (刘霞)

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